在福特宣布吉利为沃尔沃轿车首选收购方的次日,我去外滩和一位来自国外的记者同行一起就餐。

从欧化的底特律,还可以看到,所谓自主或做大和做强,都是一个辩证的问题。

多国瓜分美汽车品牌

见面后不久他就问我:“您认为中国企业接下来会收购哪一个外国品牌?”

老牌的通用不顾出尔反尔,在欧宝出售问题上终于变卦。对此事的解释,显然主要不是通用要不到好价钱,而是欧宝对通用未来的品牌和欧洲市场战略有至关重要的作用,此外则是通过一系列的谈判折腾,通用实际上将空手套白狼,既获得了德国政府的资金支持,又不用把欧宝控制权拱手让人。

美国车商准备甩掉的包袱近来成为其他厂商的“香饽饽”,处境艰难的通用汽车旗下的欧宝、土星、萨博等品牌吸引了各国的厂商。《华尔街日报》7日称,伴随着美国车商的衰落,全球汽车品牌将迎来重整,竞争将日益激烈。

“可能是欧洲的某个品牌,也可能是……”我试图回答,却一时答不上来。

欧宝对于通用的重要性,是悍马、萨博、土星等所不能比肩的,欧宝是通用的重要技术来源。相比之下,通用最怕的就是悍马卖不出去,土星没人要就直接关闭了。因此通用即使在财务重压下,对长远战略也是仔细盘算的,不是一味的“精兵简政”,这也是昔日老大的风范了。

据彭博社9日报道,意大利菲亚特集团、汽车零件商Magna国际公司以及两家俄罗斯公司购买通用汽车旗下欧宝品牌的争夺正在白热化,菲亚特将可能从竞争中胜出。报道称,对欧宝“花落谁家”有很大决定权的德国经济部长日前表示,菲亚特的要约比其对手“更高级”,将把更多工作机会留在欧洲。

这个问题后来困扰了我好几天。后来我意识到,当这位同行问前述问题时,他在假设中国企业收购海外汽车品牌会成为一种趋势。但是,这样的假设是不对的。

而必须注意的是,欧洲对于底特律的重要性。现时的全球汽车版图,美国复苏之后仍是最大的消费市场,中国是未来最大的市场,欧洲则仍是最重要的品牌和技术中心。所有有国际野心的车企,必须能进入美国市场,必须能在中国市场中占据重要位置,必须拥有能和欧洲相抗衡的技术,方能称雄称霸。

通用汽车公司此前曾宣布,将在年底前停产土星品牌。不过,土星是通用汽车经销商中第一个采取通用价格策略的品牌,客户服务深受赞誉,土星aura还曾被评为2007年北美最佳车型,因此受许多企业青睐。目前,已有至少两家公司表现出了并购土星的兴趣。韩国《朝鲜日报》8日称,法国雷诺公司和旗下公司雷诺三星已联手加入到竞争之中。如果雷诺成功收购土星,等于立刻在北美地区拥有了400家代售店,不仅可以出售土星,也可以出售雷诺和雷诺三星汽车。

要成为一种趋势,某一类事件必须反复发生。

实际上,底特律已经欧化了。在克莱斯勒的复兴战略里边,菲亚特的血统将会很浓烈;福特则以新嘉年华等欧系车型行销全球;欧宝则成为新通用的一个战略重点。它们的共同特点又都是,来自欧洲的小型车技术,弥补了底特律的致命缺陷。

据《华尔街日报》7日报道,大型汽车销售商潘斯克表示,他们也在关注购买土星品牌的机会,但时间上有点紧。汽车评论网站“埃德蒙兹”首席执行官5日对《今日美国报》说,土星的零售网络对想打入美国市场的公司很有吸引力。

其他国内企业或许也想像腾中和吉利那样收购国际汽车品牌,以便能快速进入国际市场。

中国车企现在也纷纷介入对欧洲汽车品牌的吸收之中,包括北汽介入萨博收购,吉利竞购沃尔沃,广汽引入菲亚特技术等。一方面这些经营遭遇困境的欧洲品牌,需要中国市场的广阔空间;另一方面国内车企也需要通过争取欧洲技术的导入,就如欧宝对于通用一样。从这个角度看,可以对国内车企的海外并购抱更积极的态度。但如腾中重工“骑马”之类的事,则少有为好。太阳每天都是新的,对过时之物除了怀旧,无需大动干戈。

《华尔街日报》7日称,萨博发言人宣布,他们邀请了10位潜在买家分别访问了瑞典。这些买家有的是投资商,有的是汽车制造商。此外,通用还在评估一份收购悍马品牌的要约。报道援引知情人士消息说,包括吉利汽车在内的三四个买家正和通用汽车谈判收购萨博,认为“这一最新迹象显示出这家年轻的中国汽车制造商有意利用汽车业动荡的机会向全球扩张”,并认为“对萨博的竞购可能旨在给福特汽车施压,让其对吉利竞购沃尔沃做出反应,或是一旦在竞购沃尔沃失败时增加吉利将一家外国汽车制造商招到麾下的机会”。不过,路透社8日称,吉利汽车向香港联交所提交的公告显示,它没有计划收购萨博品牌或向沃尔沃提交投标。

但是,这样的机会可遇不可求。

从欧化的底特律,还可以看到,所谓自主或做大和做强,都是一个辩证的问题。一方面无需太过强调自主品牌,但并购的最终目的是为自身技术的强大,否则便是为他人做嫁衣。而美国通用等此前通过大规模收购,先大而后强,欧洲很多品牌则强而不大。做强和做大因此也不仅是简单的先后问题。

对此,汽车业研究机构“CSMworldwide”公司副总裁罗宾内特告诉《华尔街日报》,“汽车业正在出现大洗牌,整个行业未来的格局将和五年前大不相同”,全球汽车产量过剩、经济衰退和市场萎靡等因素将加快汽车业掀起并购整合的浪潮。《华尔街日报》7日称,近期围绕着美国汽车业品牌的这几起并购案表明,克莱斯勒、通用汽车这两大美国汽车巨头的倒下将会导致美国车企彻底退出欧洲,外国车企将会在美国市场获得立足点,还表明中国“雏鸟”级别的汽车企业也在迈开大步走出本国市场。

历史表明,只有遭遇大的经济或财务危机时,一家车企才会忍痛出售旗下的品牌。

目前的情况也是这样。如果不是深陷百年一遇的危机,通用不会愿意出售悍马,福特也不会轻易放弃沃尔沃。

正是在这个意义上,上个月在上海的媒体见面会上解释一个名不见经传的中国重型机械设备制造企业如何得以收购悍马这一国际知名品牌时,悍马总裁金泰乐不免感叹:“像这样的机会竟然会出现,可谓是有史以来绝无仅有。”

确实如此。

事实上,这样的机会不但稀有,而且即使出现,也会稍纵即逝。

上周,自信心逐步恢复的通用宣布不再出售欧宝,惹得德国人和俄罗斯人气不打一处来。说实话,如果有一天通用突然表示连悍马也不想卖了,我也不会感到吃惊。

两年前,少有人会预见底特律三大将遭遇如此深重的生存危机。同样,也很少有人会想到通用在欧宝出售一事上出尔反尔。

那么,面对变化莫测的市场状况,中国的车企又该如何应对呢?

我想他们与其守株待兔,不如继续埋头苦干,一如既往、一步一个脚印地打造各自的品牌。

因为,后者毕竟是一条由日韩企业的实践证明了的成功之道。